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Nous devons parler franchement de notre croissance démographique rapide en Afrique si nous voulons vaincre la pauvreté.
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Nous devons parler franchement de notre croissance démographique rapide en Afrique si nous voulons vaincre la pauvreté.

Je pense à l’avenir de mon continent à travers trois questions : Les Africains sont-ils en bonne santé ? Ont-ils accès à une bonne éducation ? Ont-ils l’occasion de faire preuve leurs compétences ?

 

Ces dernières années, des millions d’Africains ont pu répondre par l’affirmative à ces questions. Mais il y a un éléphant dans la pièce. L’une des clés de la poursuite de ces progrès est de ralentir le rythme rapide de la croissance démographique dans certaines parties du continent. Mais les questions de population sont si difficiles à aborder que la communauté  les ignore depuis des années.

 

La croissance démographique est un sujet controversé car, dans un passé pas si lointain, certains pays ont tenté de contrôler la croissance démographique par des politiques abusives et coercitives, notamment la stérilisation forcée. Aujourd’hui, les droits de l’homme sont à nouveau au centre de la discussion sur la planification familiale, là où ils doivent être. Mais dans le cadre de la réparation des blessures créées par cette histoire, la population a été complètement retirée du vocabulaire du développement. Pour l’avenir de l’Afrique, nous devons la ramener. Sur la base des tendances actuelles, la taille de l’Afrique dans son ensemble devrait doubler d’ici 2050. Entre 2050 et 2100, selon les Nations Unies, elle pourrait presque doubler à nouveau. Dans ce cas, le continent devrait quadrupler ses efforts simplement pour maintenir le niveau actuel d’investissement dans la santé et l’éducation, qui est déjà trop faible.

 

Mais si le taux de croissance démographique ralentit, il y aura plus de ressources à investir dans la santé, l’éducation et les opportunités de chaque Africain – en d’autres termes, dans une bonne vie.

 

Pour être très clair : l’objectif des programmes de planification familiale n’est pas d’atteindre les objectifs de population ; au contraire, il s’agit d’autonomiser les femmes afin qu’elles puissent exercer leur droit fondamental de choisir le nombre d’enfants qu’elles auront, quand et avec qui. Heureusement, donner aux couples les moyens de prendre des décisions concernant leur vie améliore également l’avenir de l’Afrique en changeant le scénario de croissance démographique sur l’ensemble du continent.

 

Scénarios

Certains scénarios relativement simples pour l’Afrique subsaharienne ont été modélisés pour examiner comment divers investissements liés à la planification familiale pourraient affecter la croissance démographique. Celles-ci ont été construites en utilisant les données du projet Track20. Le projet surveille les progrès réalisés à l’échelle mondiale pour étendre l’accès aux contraceptifs modernes à 120 millions de femmes supplémentaires dans les 69 pays les plus pauvres du monde d’ici 2020.

Examinons les données

 

Fécondité recherchée : la ligne noire représente la population de l’Afrique subsaharienne jusqu’en 2100 d’après les estimations de la Division de la population des Nations Unies. La ligne bleue représente sa population jusqu’en 2100 si chaque femme n’avait que le nombre d’enfants qu’elle voulait. Actuellement, les femmes de la région ont en moyenne 0,7 enfant de plus qu’elles ne le souhaitent. Si ce chiffre tombait à zéro au cours des cinq années suivantes, la population en 2100 pourrait changer de 30 %.

 

Éducation : un autre lien entre l’autonomisation et la croissance démographique est l’impact transformateur de l’enseignement secondaire pour les filles. Les filles instruites ont tendance à travailler davantage, à gagner davantage, à élargir leurs horizons, à se marier et à commencer à avoir des enfants plus tard, à avoir moins d’enfants et à investir davantage dans chaque enfant. Leurs enfants, à leur tour, ont tendance à suivre des schémas similaires, de sorte que l’effet de l’obtention du diplôme d’une fille se maintient pendant des générations. Bien que l’impact de l’éducation soit considérable, notre modèle n’en examine qu’un aspect étroit : un changement dans l’âge auquel les femmes donnent naissance à leur premier enfant.

 

La ligne rose représente la population de l’Afrique subsaharienne si la première naissance de chaque femme est retardée en moyenne d’environ deux ans. L’âge moyen à la première naissance des femmes en Afrique est nettement plus bas que dans toute autre région. Actuellement, elle est de 20 ans ou moins dans la moitié des pays africains. Ce scénario n’a rien à voir avec le fait que les femmes ont moins d’enfants. C’est juste à cause du moment où ils commencent à les avoir.

 

Considérez cette façon de pensée. Si toutes les femmes commençaient à avoir des enfants à l’âge de 15 ans, dans 60 ans, vous auriez quatre générations (60/15=4). Mais si toutes les femmes commençaient à avoir des enfants à l’âge de 20 ans, alors en 60 ans, vous auriez trois générations (60/20=3). Même si ces femmes avaient le même nombre d’enfants dans chaque génération, la population totale serait inférieure d’un quart dans ce dernier scénario. Par mesure de prudence, nous avons supposé un retard moins important dans notre modèle. Pourtant, il modifie la population projetée de près de 10 %.

 

Tous les Africains bien intentionnés soutiendront l’envoi des filles à l’école et leur donneront accès à des informations sur la planification familiale et les contraceptifs lorsqu’elles en feront la demande.

 

Et j’espère que nous cesserons d’hésiter à souligner également que les femmes autonomisées prennent des millions de décisions individuelles qui se traduisent par une meilleure situation démographique pour elles-mêmes, pour leurs enfants et pour l’Afrique.

 

Une version de cet article a été publiée pour la première fois dans le rapport Goalkeepers.

 

Alex Ezeh, Professeur Dornsife de santé mondiale, Université Drexel

 

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

 

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