Taking too long? Close loading screen.
Vous lisez actuellement:
L’inquiétant problème “Tramadole” dans nos villes africaines
Full Article 11 minutes read

L’inquiétant problème “Tramadole” dans nos villes africaines

 

L’Afrique reste l’une des régions les moins desservies en médicaments efficaces pour soulager la douleur et, bien que le tramadol ne soit pas le plus puissant des antalgiques, c’est le chouchou sur les listes de prescription. En effet, contrairement à d’autres opioïdes comme la méthadone et le fentanyl, le tramadol n’est pas réglementé à l’échelle internationale, ce qui le rend peu coûteux et facilement accessible aux patients. Les médecins prescrivent le Tramadol en cas de douleurs post-chirurgicales, de carences osseuses et de cancer et l’association médicale Médecins Sans Frontières le classe parmi sa liste de médicaments essentiels.

 

Cependant, au cours de la dernière décennie, le continent a connu une augmentation significative de l’usage non médical du Tramadol, qui produit des effets similaires à ceux du «high» causé par l’héroïne. Telle est la popularité de Tramadol. Les utilisateurs ghanéens l’ont surnomés le “Tramore” similaire à la marque officielle, Tramal.

 

Au Gabon, où Tramore est connu sous le nom de «Kobolo», les enseignants du secondaire luttent pour contenir une crise. Sur demande, certains des vendeurs de thé en bordure de route de Khartoum sont même connus pour laisser tomber l’analgésique dans une tasse de thé. En janvier, le rappeur d’Afrobeat, Olamide, a été contraint de se défendre après que les régulateurs de la télévision nigériane aient déclaré sa chanson “Science Student” (qui fait référence à Tramadol) “impropre à la diffusion” en raison de “la profusion de drogues illicites”. “Le chanteur (de son vrai nom: Olamide Adedeji) a fait valoir qu’il sensibilisait à un problème très méconnu qui se propage chez les jeunes Nigérians dans les rues de Lagos.

 

En Egypte, qui dispose de données significatives sur sa crise nationale, une étude réalisée en 2015 par le ministère de la santé et l’ONUDC a trouvé 100 000 personnes dépendantes aux opioïdes dont la moitié dépend du tramadol. Encore une fois, 68% des patients cherchant un traitement de la toxicomanie dans les établissements gouvernementaux l’ont fait à cause de la dépendance au tramadol.

 

Ali a fait ses premiers pas avec le Tramore en 2007 après avoir commencé à travailler au Timber Market d’Accra. “C’était un travail très dur et Tramore l’a aidé, lui et ses collègues (qui le lui ont présenté) à travailler plus longtemps. Certains agriculteurs sont connus pour donner du tramadol au bétail qui est alors capable de labourer de grandes étendues de champs à la volée ou de marcher de longues distances à la recherche de pâturages sous la chaleur étouffante.

 

La popularité du Tramadol sur le continent n’est pas seulement pour soulager la douleur. “J’avais l’habitude de le prendre quand je veux avoir des relations sexuelles. Cela me donne plus de force pour avoir des relations sexuelles », dit Ali, soudainement timide. Les chercheurs croient que les propriétés aphrodisiaques du tramadol pourraient provenir de son antagonisme des récepteurs de la sérotonine, retardant ainsi l’éjaculation.

 

Mumbai à Cotonou

Le nombre croissant d’utilisateurs de Tramadol est devenue un facteur d’attraction pour les syndicats du crime organisé transafricains qui font passer le Tramadol à travers les frontières poreuses de l’Afrique. Après l’Egypte (où rien qu’en 2012, 620 millions de comprimés ont été saisis ) qui a augmenté sa répression de l’importation illégale, la Libye (à cause de l’instabilité politique) est devenue la nouvelle destination.

 

En novembre dernier, les autorités italiennes ont saisi un chargement de tramadol de l’Inde vers la Libye d’une valeur de 50 millions d’euros. Six mois auparavant, ils avaient saisi un envoi d’une valeur de 75 millions d’euros. Les autorités pensent qu’elles étaient destinées aux bases de l’Etat islamique en Libye. Le port de Cotonou, minuscule pays du Bénin, est également devenu le dernier centre en raison des autorités douanières relativement faibles de ce pays. En 2015, 40 millions de comprimés de Tramadol y ont été saisis. L’année suivante, le département d’État des États-Unis a déclaré le Bénin, un pays de seulement 11 millions d’habitants, la deuxième plus grande destination du monde pour le tramadol indien.

 

Depuis le Bénin, les tablettes traversent l’Afrique de l’Ouest et les régions du Sahel vers des groupes terroristes comme Al-Qaïda, qui se sont tournés vers le commerce illicite de Tramadol en tant que source de financement, selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et la criminalité.

 

Le tramadol a été retrouvé dans les poches des combattants capturés de Boko Haram ainsi que ceux qui ont été tués dans des combats et des attentats suicides. Alors que le tramadol est difficile à obtenir dans les pharmacies sans ordonnance dans de nombreux pays africains, il peut très facilement être acheté dans les ruelles sombres de Bamenda, Newtown, Freetown ou Libreville et sous les nappes des vendeurs de poison à rats.

 

Le tramadol n’est pas réglementé internationalement par l’Organe international de contrôle des stupéfiants conformément aux souhaits de l’Organisation mondiale de la santé.

 

L’OMS craint surtout que la prescription de Tramadol puisse par inadvertance limiter l’utilisation licite du médicament, en particulier dans les pays en développement où un soulagement efficace de la douleur est déjà difficile à trouver, explique le Dr Martins Ekor, professeur agrégé de pharmacologie à l’Université de Cape Coast.

 

Mais ce manque de réglementation internationale signifie que la production de Tramadol est bon marché. La Chine et l’Inde sont devenues les principaux exportateurs de tramadol après que ses fabricants allemands originaux aient perdu des parties significatives du brevet. Au cours des dernières années, les fabricants de médicaments génériques ont augmenté la dose de tramadol à environ 250 milligrammes par rapport aux 50 et 100 milligrammes recommandés.

 

L’absence de contrôle international couplé au fait que le tramadol est synthétique et ne nécessite pas d’ingrédients biologiques signifie que les fabricants de Guangzhou et de Mumbai n’ont pas de limites de production, ne sont pas tenus d’enregistrer le nombre de pilules. Les usines continuent de vomir les pilules.

 

Hors de vue, hors de l’esprit

 

Après ses incursions dans le Tramadol à des fins professionnelles, Ali a vite constaté qu’il en était devenu dépendant, le prenant par plaisir dans les milieux sociaux et les jours où il ne travaillait pas. Camoufler le tramadol avec des boissons énergisantes ou le dissoudre dans des jus de fruits (pour tempérer son arrière-goût amer) est perçu par beaucoup comme une façon socialement acceptable et plus discrète de s’élever par rapport à l’arôme révélateur de la fumée résiduelle du cannabis.

 

“Je le prends aujourd’hui, demain si je ne le prends pas, je commence à me sentir faible …”, dit-il des symptômes de sevrage qui incluent des nausées. Son niveau de tolérance s’est rétréci, tout comme son corps, résultat de la perte d’appétit.

 

“Vous verrez quelqu’un assis là, puis il se fige et frappe le sol. Environ deux, trois minutes, puis il se réveille. Vous ne savez simplement pas ce qui se passe alors vous êtes sur le plancher. “Il attribue la mort d’amis à des surdoses, possible lorsque Tramadol est mélangé avec de l’alcool . Bien qu’il ne connaisse pas le mot juste, d’autres choses qu’il décrit comme arrivant à des amis pourraient être des crises, un des principaux effets secondaires de l’intoxication au Tramadol .

 

Mais les histoires comme celle d’Ali ne sont pas largement connues en raison de nombreux problèmes de société, y compris une division de classe. Plusieurs pays africains sont sur le point de connaître une épidémie, mais il y a peu d’indications que les autorités en aient même entendu parler. Le fléau du Tramadol a reçu très peu d’attention de la part des médias traditionnels et des gouvernements africains parce que les victimes ne ressemblent en rien aux amis ou aux familles des citoyens de classe supérieure de l’Afrique. C’est parce que la majorité des victimes sont celles qui se trouvent tout en bas de l’échelle socioéconomique et qui ont besoin de travailler de longues heures pour joindre les deux bouts, d’où leur dépendance au tramadol. Ce sont les motocyclistes d’Okada, les porteurs et les vendeurs de camions sur les marchés, les mineurs illégaux et les chauffeurs de bus. En tant que tel, les surdoses, les saisies, les vomissements, les comas, et les effondrements cardio-vasculaires sont hors de vue et loin des esprits pour la classe privilégiée de l’Afrique.

 

Cette situation a des parallèles avec la crise des opioïdes aux États-Unis, qui était largement sous-traitée depuis les deux dernières années. En octobre 2017, le président Donald Trump a déclaré la crise des opioïdes, une urgence de santé publique, en mettant à disposition plus de ressources pour le traitement de la toxicomanie.

 

Au lieu de cela, les gouvernements africains restent obsédés par la criminalisation du cannabis tandis que Tramadol passe facilement les frontières pour ruiner les citoyens, dont beaucoup n’avaient aucune expérience préalable avec les drogues illicites jusqu’à ce qu’un copain recommande un «booster du pouvoir sexuel».

 

Une guerre contre Tramadol?

Certains gouvernements africains commencent lentement à prêter attention. Parce que la prise de tramadol sans ordonnance n’est pas illégale dans de nombreux pays, il y a eu un pic dans la saisie des envois illégaux et des arrestations de colporteurs.

 

“Nous l’avons placé sous nos lois nationales. “Nous avons ajouté le tramadol à la liste des médicaments inscrits, c’est pourquoi vous avez besoin d’une autorisation pour les importer [et les importateurs] doivent signaler leur utilisation”, explique Olivia Boateng, responsable du tabac et des substances de l’Autorité ghanéenne des aliments et drogues. Plus tôt en mars, le ministre de la Santé du pays a déclaré aux députés que de nouvelles mesures restrictives étaient en préparation, notamment «collaborer avec le conseil de la pharmacie pour restreindre l’affichage du tramadol sur les étagères des pharmacies communautaires en les mettant sous clé».

 

Des bureaucraties comme celle-ci, similaires au Nigeria et en Égypte, expliquent exactement pourquoi l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a refusé à plusieurs reprises (à cinq reprises de “programmer” Tramadol, ce qui signifierait l’ajouter à la liste des opioïdes réglementés au niveau international.

 

Outre la crainte d’une pénurie de pratique clinique, l’OMS a pris cette position parce qu’elle reste convaincue que «le tramadol a un faible potentiel d’abus» par rapport aux autres opioïdes malgré de nouvelles études suggérant que l’ingestion de Tramadol augmente son efficacité . Un rapport d’aperçu de l’OMS en novembre ne proposait toujours pas de programmer le Tramadol.

 

L’intransigeance de l’organisme de santé mondial signifie qu’il est difficile de lutter contre le commerce illicite du Tramadol. Bien que les bureaucraties nationales évitent les envois illégaux, cela ne signifie pas que des pays tels que le Ghana, le Nigeria et l’Égypte sont isolés. Les pilules sont simplement expédiées vers les ports du Bénin et de la Libye pour être distribuées.

 

Cependant, le professeur Ekor n’est pas convaincu que la programmation du Tramadol soit la panacée aux abus actuels sur le continent. Alors que l’OMS fait ses preuves, le Professeur Ekor estime que les gouvernements africains, en particulier ceux de la CEDEAO, doivent intensifier la coopération régionale et internationale pour détecter et éviter le détournement du Tramadol afin qu’ils ne tombent pas entre de mauvaises mains.

 

“[La situation] nécessite la mise en œuvre de mesures locales ciblées pour arrêter les activités illégales … Par conséquent, une mise en œuvre cohérente des actions locales / régionales et un suivi attentif des abus seront plus appropriés et efficaces pour limiter l’utilisation non médicale Le tramadol mais aussi d’autres drogues ou substances d’abus plutôt que le contrôle international.

 

Il y a aussi le besoin d’une intervention médicale pour aider les toxicomanes à se sevrer des pilules.

Recommandations

Input your search keywords and press Enter.