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Le Sénégal devient accro aux prêts chinois
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Lorsque le président chinois Xi Jinping fera escale au Sénégal pour sa première visite d’Etat dans le pays, ce sera la troisième fois depuis 2012 que Xi et le président sénégalais Macky Sall se rencontreront. Et tandis que la Chine voit Dakar d’une manière pas si différente de la façon dont elle aborde le reste de l’Afrique, Sall a beaucoup en jeu et a parlé d’une «relation spéciale» qui lie les deux pays.

 

Il s’agit du premier voyage à l’étranger du second mandat de M. Xi en tant que président et il se rendra également au Rwanda et en Afrique du Sud pour le sommet des BRIC.

Sous Sall, élu en 2012, le pays s’est engagé dans un ambitieux Plan pour un Sénégal émergeant, qui veut voir une réforme économique et infrastructurelle majeure d’ici 2035, englobant tout ce qui touche au transport et à l’industrie, à l’éducation, l’urbanisation, l’agriculture et la santé. L’emploi.

 

Pour cela, les prêts de la Chine ont été décisifs : “Les prêts chinois sont assez flexibles et ont des conditions avantageuses pour nous”, a déclaré Thierno Ba Demba Diallo, co-fondateur de l’Institute for Applied Negotiation et conseiller gouvernemental: “Il est vrai que Le FMI a mis en garde le Sénégal sur le montant de sa dette, mais nous avons une croissance solide et beaucoup de ressources, notamment du pétrole “, a-t-il déclaré.

 

Le Sénégal n’est pas le seul à être averti par le FMI de l’augmentation de la dette, d’autres pays africains se seraient considérablement endettés avec les prêts avantageux de la Chine pour tenter de résoudre des problèmes de déficit infrastructurel. Par exemple, il a récemment été révélé que plus de 70% de la dette bilatérale extérieure du Kenya est due à la seule Chine.

Il est cependant difficile d’obtenir des statistiques complètes sur l’endettement du Sénégal due aux prêts chinois, avec un certain degré d’opacité sur les montants totaux concernés. La Chine construit une autoroute reliant Dakar à Touba, sa deuxième ville, et une partie d’un parc industriel à Diamniadio, ainsi que de nombreux autres projets, pour un montant total de 1,6 milliard de dollars prêtés et investis par la Chine au Sénégal. La Chine est le premier investisseur du pays et son deuxième partenaire commercial international,  après la France.

Si l’importance économique de la Chine pour le Sénégal est primordiale, “pour la Chine, ce qui compte vraiment, c’est la politique”, a déclaré Thierry Pairault, du Centre national de la recherche scientifique français. L’Afrique ne représente que 4% du commerce international chinois, a indiqué M. Pairault, alors que la présence de la Chine a permis à l’Afrique de devenir plus dynamique et de diversifier le bassin de ses partenaires économiques. “Mais l’intérêt principal reste politique, en comptant sur le soutien africain dans les différents forums internationaux, et aussi pour absorber les problèmes de surcapacité de la Chine en créant une demande extérieure”, a-t-il déclaré.

 

Alors que Sall dévoile le tapis rouge de Xi, il ne faut pas oublier que la Chine est un partenaire relativement nouveau pour le Sénégal – Dakar n’a repris ses relations diplomatiques avec Pékin qu’en 2005. Il contribue à diversifier sa confiance dans son autre «relation privilégiée» avec la France, ancien colonisateur et encore la présence politique et commerciale étrangère la plus importante au Sénégal.

Par exemple, le Sénégal utilise la version francophone ouest-africaine de la monnaie commune CFA. Le CFA et sa structure, dans laquelle les 14 pays, à travers deux banques centrales régionales, déposent 50% des réserves de change à la Banque de France contre la convertibilité de l’euro à taux fixe, font face à leurs critiques les plus significatives depuis des décennies.

Alors que le Sénégal a une stratégie claire d’obtenir plus de prêts et d’expertise pour financer son développement, la Chine utilise également son incursion africaine plus récente pour acquérir plus d’expérience dans des terrains inconnus. “La Chine est avide de connectivité régionale et ne discrimine personne. Cela peut être assez expérimental, en ajoutant plus d’investissements et de projets par tranches : mais les deux parties devront peut-être être plus prudentes à l’avenir », explique Janet Eom de l’Initiative de recherche en Afrique de Chine.

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