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La Russie dernière puissance mondiale à s’intéresser la Corne de l’Afrique.
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La Russie rejoint la liste des nations qui ont l’intention de s’établir dans la mer Rouge. Lors d’une réunion avec les dirigeants érythréens vendredi (31 août), le ministre des Affaires étrangères Sergey Lavrov a annoncé son intention d’établir un “centre logistique” dans un port d’Afrique de l’Est. Moscou n’a pas précisé l’emplacement ou le calendrier du projet, mais a déclaré qu’il visait à stimuler le commerce bilatéral et l’investissement dans les infrastructures entre les deux pays.

La dernière déclaration souligne les efforts de la Russie pour renouer ses liens avec les États africains et renforcer son influence culturelle, politique et économique. La Russie intervient alors même que les Etats-Unis se retirent de l’Afrique sous Trump et que la Chine approfondit sa portée. En mars, M. Lavrov a entrepris une tournée d’une semaine en Afrique, visitant l’Angola, la Namibie, le Mozambique, l’Éthiopie et le Zimbabwe. Au cours de sa visite, il a signé des accords pour établir des zones économiques, explorer les possibilités d’accès aux minéraux, y compris les diamants et le platine, et améliorer la coopération militaire et technique.

En République centrafricaine, le Kremlin fournit également des armes et des conseils en matière de sécurité au gouvernement en difficulté. Trois journalistes russes sondant ces liens ont récemment été tués à 180 kilomètres au nord-est de la capitale, Bangui. Moscou organise également un concours de poésie en RCA qui enverrait les gagnants dans un camp de vacances en Crimée annexée à la Russie.

Le choix d’établir une base en Erythrée est calculé en fonction de la situation stratégique du pays dans la Corne de l’Afrique. Ses ports d’Assab et de Massawa ont été au centre de la dynamique changeante du pouvoir dans la région. L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui font partie de la coalition combattant au Yémen, ont utilisé le port d’Assab à des fins logistiques et comme centre de détention.

Après des décennies de combat avec l’Éthiopie enclavée, un rapprochement récent signifie aussi qu’Addis-Abeba cherche à utiliser et à investir dans les ports maritimes de l’Érythrée. En tant que nation sortant de l’isolement, Asmara espère également utiliser sa position géographique significative comme levier pour attirer les investissements mondiaux, déclare Omar S. Mahmood, chercheur à l’Institut d’études de sécurité d’Addis-Abeba. Des dirigeants de pays comme l’Arabie saoudite, la Somalie, le Japon et l’Allemagne ont tous visité le pays au cours des dernières semaines. Asmara, a ajouté Omar, “rattrape le temps perdu”.

L’arrivée de la Russie en Erythrée signifiera toutefois une Corne de l’Afrique surpeuplée. Le Djibouti voisin, troisième plus petit pays d’Afrique continentale, abrite diverses bases militaires européennes, asiatiques et américaines. Et il y a là aussi des frictions croissantes : en mai, le Pentagone a accusé la Chine d’utiliser des lasers de qualité militaire pour distraire ses pilotes de chasse dans le pays.

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