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La Chine, très généreuse en promesses, mais peu sont respectées
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Le troisième sommet du Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC) s’ouvre aujourd’hui (3 septembre) à Pékin. Plus de 40 chefs d’État et de gouvernement africains sont déjà dans la ville avec une coterie de conseillers et de courtiers désireux de faire pression pour obtenir une part des largesses chinoises en perspective.

Lorsque le sommet a été annoncé plus tôt cette année, l’intention était qu’il soit co-présidé par les présidents Xi Jinping (Chine) et Jacob Zuma (Afrique du Sud). Mais avec la démission de ce dernier en février, le premier ouvrira la conférence et réaffirmera les engagements pris en 2015 à Johannesburg.

Au fil des ans, les commentateurs se sont concentrés sur un seul message clé au milieu des effusions de bonne volonté : les promesses financières de la Chine à l’Afrique. Il y a trois ans, le montant de la manchette était de 60 milliards de dollars, qui devaient être diffusés sur trois ans, par le biais d’une pléthore de véhicules et d’initiatives. Environ 45 milliards de dollars de ces fonds ont été versés, la plupart d’entre eux à un très petit groupe de pays. Curieusement, moins de 10 milliards de dollars de ce montant sont classés dans la catégorie des ” investissements directs étrangers “, la grande majorité d’entre eux étant sous forme de prêts titrisés garantis par des ressources naturelles et garantis par l’État.

Il ne fait aucun doute que des milliards de dollars de promesses de dons seront faits avant la fin de cette semaine. Le Ghana a déjà annoncé la ratification de la première tranche de 2 milliards de dollars, sur les 19 milliards promis, le week-end précédant le sommet. Tout cela, alors même que le pays, comme la grande majorité des nations africaines, continue de rechercher des accords annoncés il y a plus d’une décennie

Une affaire difficile

Les situations zimbabwéenne et ghanéenne sont très instructives.

Les promesses faites au Zimbabwe par le réseau complexe d’acteurs de la diplomatie économique étatique et quasi-étatique de la Chine ont totalisé plus de 33 milliards de dollars au cours des deux dernières décennies, y compris un paquet massif de 6 milliards de dollars conclu en décembre 2015.

Au cours des cinq dernières années, en particulier, une longue liste de projets a été identifiée comme “bancables” par les Zimbabwéens et incluse dans divers accords techniques et de coopération signés avec les Chinois, ce qui vient s’ajouter à la pile des promesses non honorées. Ils vont de la modernisation de l’aéroport international Robert Mugabe (153 millions de dollars) et de la centrale au charbon de Hwange (1,4 milliard de dollars) à la grappe de supercalculateurs de l’Université du Zimbabwe. Pourtant, de tous ces montants, moins de 2,5 milliards de dollars ont été versés au Zimbabwe à ce jour.

Le Ghana a encore plus réussi à obtenir des promesses de dons de la part de la Chine. Au cours des deux dernières décennies, le pays a obtenu des engagements de plus de 60 milliards de dollars. L’ancien président John Atta-Mills, par exemple, lors d’une visite d’État en Chine en septembre 2010, a signé des accords d’une valeur de plus de 15 milliards de dollars. A ce jour, le Ghana a reçu environ 3,5 milliards de dollars de la Chine.

Une partie du problème, comme l’a longtemps souligné Deborah Brautigam, spécialiste de John Hopkins, réside dans la confusion fréquente d’un large éventail de formes d’accords et de mémorandums, dans le cadre de la conclusion d’accords entre la Chine et l’Afrique, à travers un large éventail de définitions. Les crédits et garanties à l’exportation, les activités de co-entreprise et les avances de projet, en plus des facilités titrisées, finissent tous dans la même soupe que les subventions et les “avances sur police”. Les négociateurs chinois ont mis au point une matrice vraiment élaborée et sophistiquée d’archétypes d’engagement qui saisissent tout, des simples “lettres d’intention” aux accords de prêt de projet à toute épreuve.

En outre, le modèle de diplomatie économique de la Chine exige que même les initiatives purement privées impliquant des acteurs non étatiques en Chine soient généralement regroupées avec des engagements de gouvernement à gouvernement, reçoivent des sanctions officielles lors de banquets de visites d’État et exigent comme contreparties du côté africain uniquement des agences gouvernementales, des ministères ou des entreprises d’État. Beaucoup d’opérateurs privés africains ont été choqués de découvrir que leurs homologues du secteur privé chinois ne bougeront pas un seul muscle, après la cérémonie de signature à Pékin, à moins que les premiers ne puissent amener leurs gouvernements à la table des négociations.

Mais ce qui est plus important que tout ce qui précède, c’est que les Chinois se concentrent sur des projets qui peuvent s’auto-collatéraliser sur la base de résultats tangibles avec une forte demande du marché chinois. C’est pourquoi l’Angola a racheté à ce jour plus de 45 milliards de dollars sur les quelque 60 milliards de dollars d’engagements de prêt pris par la Chine au cours des deux dernières décennies. Les prêts liés au pétrole dépassent à eux seuls 22 milliards de dollars. En 2015, la compagnie pétrolière d’État angolaise Sonangol est devenue presque entièrement dépendante de la Banque de développement de la Chine (CDB) pour financer ses découverts. Il a réaménagé les horaires d’expédition pour que le robinet continue de couler. Lorsque les pressions budgétaires ont rendu l’entretien des installations de plus en plus difficile, la Chine a envoyé des analystes de crack à Luanda pour aider Sonangol à restructurer ses comptes de crédit et à rouvrir ses lignes de crédit.

Par contraste avec le triste cas des autorités municipales de Harare, à qui l’on a demandé de rembourser plus de 70 millions de dollars prêtés par les Chinois pour des projets de distribution d’eau potable avant l’expiration du terme. Cette décision a été prise après que la Chine a révoqué une facilité de 143 millions de dollars en raison d’une mauvaise gestion de projet. De même, la facilité CDB de 3 milliards de dollars du Ghana en 2012 a été partiellement gelée après que le pays a fait l’objet d’un retrait post-exécution, ce qui a conduit au financement d’un seul projet, une usine de traitement du gaz.

En somme, la Chine est généreuse dans ses promesses, mais dure dans sa distribution. La plupart des bureaucrates et technocrates africains refusent de consacrer du temps et des efforts à comprendre les myriades de facteurs qui influencent le déblocage des fonds promis par la Chine. Au lieu de cela, ils concoctent simplement de nouveaux plans lorsque les anciens ne fonctionnent pas. Ce faisant, ils se sont spécialisés dans l’inflation des espoirs plutôt que dans la conclusion d’affaires.

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